干细胞3D打印肾脏30年内有望实现
2020-07-08

干细胞3D打印肾脏30年内有望实现干细胞3D打印肾脏30年内有望实现干细胞3D打印肾脏30年内有望实现干细胞3D打印肾脏30年内有望实现

(香港讯)当病患被确诊为末期肾衰竭,即表示他已无法有效过滤体内废物,必须依赖透析治疗来维持生命,儘管现今医学昌明,但彻底根治方法只有进行肾脏移植手术,可是根据资料,每年在香港轮候换肾的人数约2300人,但却只有数十宗移植个案,显示肾脏供应是长期处于严重不足。

目前医学界已着手研究3D打印技术,即用干细胞打印肾脏用作移植,对此肾病专科医生期盼在30年内可以成功做到这点,为肾病患者带来希望。

肾脏专科医生何仲平指出,关于肾功能衰竭的成因,若在40年前最常见的是肾小球肾炎,惟如今最常见的却是糖尿併发肾病,糖尿病患者的血糖过高,损坏微小血管,导致肾功能减退,俗称“糖尿肾”,其他成因也包括高血压、肾石、尿道阻塞等。

对此,家庭医生郑志文问,既然慢性肾衰竭不能治癒,医生也只能尽力延缓衰竭的速度、减少併发症及处理症状,那病人必须到哪一情况,医生才会考虑换肾呢?

一般来说,当病人的肾功能少于5%,就一定要换肾,医生不会只看数据,还会考虑其他因素,包括病人的临床症状、身体状况、肾脏供应、替代治疗等;倘若该病患也是糖尿病患者,有亲人愿意捐赠肾脏,医生会在病人的肾功能剩大约20%时即进行手术,一来可以免却洗肾,二来移植效果也较好。

【Profile】

家庭医生郑志文

末期肾衰竭病人,需要血液透析(俗称洗血)、腹膜透析(俗称洗肚)或肾脏移植以维持生命,而透析治疗只能代替部分肾脏功能,换肾才是根本的治疗方法。

肾脏专科医生何仲平

目前医学界已掌握基本概念,正在研究利用3D打印技术複製肾脏,作为移植用途,我估计30年内可以愿望成真。

自我複製人工肾脏   

无需服抗排斥药

鑒于换肾是肾衰竭病患的终极治疗,但因肾脏短缺而显得棘手,因此医学界目前已积极研究,利用3D打印技术,打印器官作为移植用途。

何仲平手持一个塑胶肾脏说:“这是在扫描肾脏后,利用3D打印出来的塑胶肾脏,其形状、大小与真人的肾脏一样,也是我常用作向病人解释病情,以及教育用途的教材。”

肾脏由多种细胞组成,包括肾小球细胞、肾小管细胞、间质细胞、血管细胞、内壁细胞等,当所需的细胞齐全,可以依照特定排列,一层一层的把肾脏打印出来。

“目前医学界已掌握基本概念,以活细胞作为原料,打印活体组织,只是在现阶段面对的困难是如何用干细胞分化诱导出大量不同细胞;倘若研究成功,在抽取病患的干细胞进行分化,手术后也不会出现排斥,病患无需服用抗排斥药。”

估计30年以内,医学界必定可以利用人体内的干细胞,配合3D打印技术,製出人工肾脏,到时就可以解决移植供体不足问题,病人再不需要苦苦轮候,为了肾衰竭病患,这项研究可谓任重道远。

活体捐肾无损健康

对于一般人常担忧捐肾是否会影响健康,以及捐肾者必须符合哪些条件,何仲平指出,一般来说,捐肾者需要符合4个基本要求,即没有感染、没有癌症(脑癌除外)、肾功能良好以及身体状况良好。

研究显示,活体捐肾对于健康没有影响,一个肾脏,只要功能良好,临床上足够使用;不过最近也有研究指出,捐赠后始终只剩一个肾脏,将来遇上问题的风险较高。

对于换肾后是否代表完全康复,而移植的肾脏又能维持多久呢?何仲平说,在进行肾脏移植手术后,饮食可恢复正常,也无需限制饮水或戒口,不过因为要防止出现排斥现象,必须长期服食抗排斥药。

“一般来说,移植肾脏可以维持10年左右,当然也有失败个案。其实10年是较为保守的说法。最近我出席了一个病友聚会,其中一位活肾移植的病人,新的肾脏用了30年,情况仍然良好。”

此外郑志文医生指出,换肾后能否完全康复,其中一个重要因素是,原来引致肾脏损坏的疾病有否完全根治,如果病人本身患有糖尿病,在换肾之后一定要好好控制血糖,小心饮食,如果患有免疫系统疾病(如红斑狼疮),移植肾脏同样有可能受破坏,必须注意。

不建议过早换肾

何仲平指出,与换肝不同,换肾并非越早越好,而需视是否处于紧急需要,倘若该病患的状况很差,医生必须先考虑透析治疗,直到病患的情况已稳定才可进行移植手术。

“在进行肾脏移植手术后,病患必须长期服食抗排斥药物,而这类药物有一定副作用,因此医生并不鼓励也不建议过早换肾。”

肾脏移植可分为尸体肾及活体肾,前者必须是死者生前已登记器官捐赠或死后家人同意捐献,才能取用,至于后者则大部分由病患家庭成员或配偶捐赠,至于没有关係人士之间的活体器官移植,必须经人体器官移植委员会审批。

何仲平说,评定病人轮候尸肾的次序,需考虑各种因素,包括血型、组织抗原(Human Leukocyte Antigen,简称HLA)配型、年龄、替代治疗年期等;一般来说,当两位轮候病人的血型吻合时,就按年龄愈轻、透析治疗时间愈长,以及组织配型愈吻合者优先,这是有公式计算的。

“医管局为所有等候肾脏移植的病人实行中央登记制度,因此不论是政府或私人医院病人,均可获得捐赠器官的分配。”

活体移植的成功率和存活率都较尸体移植更好,第一医生有充足时间準备,其二是取出活肾即移植病患体内,热缺血时间短,第三则是活体移植多由亲人捐赠,配型成功率也较高。

止痛葯伤胃与肾  

酌情使用为上策

对于哪些食物会造成肾脏受损?而坊间流传杨桃伤肾是否属实呢?何仲平指出,没有食物直接伤肾,不过间接影响则有,比如吃得过鹹,导致血压上升,伤害肾脏,或是患有糖尿病仍每天喝糖水,造成血糖过高,也会影响肾脏。

“杨桃含有一种毒素,肾功能正常的人,可以通过自然代谢把毒素排出体外,但肾功能差者则无法把此毒素排出体外,一旦积聚体内,可能出现作呕作闷、心跳、抽筋症状,严重的话甚至会死亡。”

药物方面,某种抗生素(庆大霉素)会影响肾脏,不过现在已经少用,问题最大反而是使用止痛药(尤其非类固醇止痛药),一般上大家会联想到止痛药伤胃,其实它们也会伤肾。还有X光检查注入的显影剂,也可能伤肾。

此外含马兜铃酸的中药材,毒性很强甚至可导致肾衰竭或死亡。早前在比利时有许多女士的肾脏突然变差,后来发现她们都有服用一种减肥药物,内含马兜铃酸。

“香港早已对相关药材作出严格规管。不过曾经也有错误把含马兜铃酸药材当作其他药材使用,导致中毒的个案。”

文/麦颖姿.2017.06.27


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