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对某些人来说,「失败」引发的远不止于失望和沮丧
2020-07-04

如果我们本来就对成功没什幺期待,遇到失败时,心理创伤也会比较小。

没中彩券头奖,极少让人陷入忧郁。大多数业余歌手无法上台表演时,也不会觉得有多丢脸(但失望在所难免)。不过,当我们具备成功所需的技巧和能力,又期待自己成功,就可能会觉得自己非得表现出色不可。少量的压力可能有益,但是压力太大则会适得其反,让人焦虑、害怕失败、表现失常。

无论智商高低、準备多寡、题材熟悉与否,很多人在接受测验时都容易紧张。测验焦虑(test anxiety)之所以那幺普遍,是因为相当容易促发。只要有过一次明显焦虑,未来遇到类似情境时,都很容易紧张。测验焦虑特别麻烦,因为会破坏专注力、干扰思绪,对表现造成很大的影响。

焦虑对专注力的影响尤其强大,不仅让人分心,也占用理智资源,导致人们难以理解问题细节,难以从记忆中撷取相关资讯,以得出连贯的答案,或是从多选题中挑出正确选项。至于焦虑的影响有多大,根据研究,焦虑可能让人在一般的智力测验中少得十五分(足以从高智商掉到普通的範围)。

测验焦虑还有另一种较少为人知的隐约效果。当有人针对我们提醒性别、种族或其他族群的负面刻板印象时,就有可能发生。即使我们觉得那些刻板印象毫无根据,根本不是真的,但一经提醒,往往会触发我们潜意识的担忧,害怕自己符合该刻板印象,也就是所谓的「刻板印象威胁」(stereotype threat)。即使我们几乎没意识到那些担忧,还是会抢走足够的注意力,影响我们当下的表现。

为了说明这种刻板印象威胁,我们来看看女生考数学时的情况。女生考数学时,如果现场没有其他男生一起考试,她们的成绩会远比和男生一起考时还要好。即使是在二十一世纪,男生的存在,还是会让女生想起「男性先天数理较强」的刻板印象,即使那是错的。

什幺都不怕,就怕失败

对有些人来说,失败引发的不是失望和沮丧,而是破坏力更大的感觉,比如尴尬和丢脸。因此,想到失败就感到畏惧,潜意识也降低对成功的预期。虽然降低预期可能是合理的,但可能在无意间打击自己,反而促成自己畏惧的结果。

几年前,莉迪亚来找我谘询,她的年纪将近四十岁,十年前在行销界工作,后来离开职场十年,照顾三名幼子。

等到最小的孩子上幼稚园后,莉迪亚和先生都觉得她可以重返职场。她迅速运用人脉,获得六家公司的面试机会,但即使她有求职优势与不错的资历,却没有任何一家公司找她做第二次面试。莉迪亚对自己的失败感到非常尴尬,而且百思不解。她觉得自己已经尽力了,但对失败的恐惧,却无意间破坏了后续的机会。更确切地说,我很快就发现,莉迪亚觉得她已经尽全力了。

「我知道第一家公司为什幺拒绝我。」莉迪亚解释,「在面试前,我没有足够的时间彻底研究这家公司,因为我女儿有个重要的篮球赛,我答应她要为整个球队烤布朗尼。」

对于第二场面试,莉迪亚也提出同样令人难以信服的理由,「我母亲在面试前一晚打电话给我,一讲就是三小时,她很气我表嫂和她妹妹争吵,我又不忍心打断她的抱怨。」

她为第三场面试失败所提出的理由更牵强:「我的指甲看起来很乱,因此觉得面试前应该先去修个指甲,但我误判了时间,迟到半小时,又或者是四十五分钟吧。总之,他们不愿意见我,你相信竟然有这种事吗?」

我当然相信,但我忍住没有点头。

莉迪亚继续说,第四场面试的前一晚,严重的偏头痛害她整晚没睡,「我累死了,累到忘了带履历表去面试!」

她说第五场面试的上午,突然肠胃不适,「面试到一半,我的肚子突然发出怪声,我为此开了一个小玩笑并道歉,但他们其实没有听到任何声音,所以当场变得有点尴尬,我想我以后会把这件事当成笑话看待。」

我怀疑莉迪亚以后还会觉得这种事情很好笑,不过还是忍住了没说。

莉迪亚说第六场面试原本可以顺利的,只不过:「我的运气就是那幺背,当天起床就觉得不对劲,整个人很烦躁,我先生认为我应该去面试,但我应该听从直觉待在家才对。那个总机小姐烦死了,我和她起了口角,面试官出来看外面在吵什幺,总之……后来情况急转直下。反正俗话说,没有缘分,强求无用。」

大多数人听到莉迪亚的描述时,都可以马上听出那是明显的藉口、避重就轻、自我破坏的行为模式,那些做法注定会失败,但莉迪亚浑然不觉。她的潜意识认为,只要把失败怪到任何障碍上,就能避免丢脸和尴尬。

害怕失败让很多人做出各种自我破坏的行为,在无意间刻意夸大或製造障碍。事实上,人们编造这种自我破坏的藉口时,通常创意十足。

很多人在重要考试前百般拖延,导致最后时间不够;在重要简报的前一晚,跟朋友出去喝太多,或是睡太少;把研究资料遗忘在地铁上或是朋友家;参加园游会的烤樱桃派比赛忘了带樱桃;参加马拉松比赛,却只带左脚的运动鞋。莉迪亚的例子,则是出现多种身体病痛。

如果我们在这些挫折下依旧表现良好,更应该加倍奖励自己在逆境中的成功。当然,自我破坏的行为极少让人成功。不仅如此,那些策略也妨碍我们对失败做出正确的检讨,从失败中记取实用的教训。例如,莉迪亚的履历可能需要修改,她的面试技巧可能需要加强,但莉迪亚提出的种种藉口,让她无法评估这些因素。

这种自我破坏是潜意识的,即使外人指出问题所在,当事人可能还是看不出来。

一开始,莉迪亚深信她的每个藉口都很合理,觉得失败都是她无法掌控的因素造成的。当我告诉她事实不然,她回我:「你该不会要我对女儿食言吧?」「问题出在我没听从直觉,乖乖待在家,我的直觉错不了!」

家庭传递对失败的恐惧

莉迪亚对失败的恐惧亟需解决,因为研究显示,当父母害怕失败,往往会把恐惧传给孩子。

大多数家长把孩子视为自己的延伸,以及自己教养技巧的产物,所以孩子失败时,家长通常会觉得很丢脸,可能有两种反应:稍微疏离孩子(如语气或肢体的疏离),或是过度疏离(如表达不满或愤怒)。

小孩发现家长疏离后,会产生羞耻感,觉得必须恐惧与迴避失败。在绝大多数情况下,家长完全不知道,自己对失败的恐惧可能对孩子造成那幺负面的影响。莉迪亚有三个孩子,她深爱他们,但除非她治疗失败造成的心理创伤,修正自我破坏的行为,否则很可能把害怕失败的恶性循环传给孩子。

压力下的失常

比尔.巴克纳(Bill Buckner)是杰出的大联盟球员,生涯战绩出色,共击出两千七百多支安打,曾赢得打击王,以及成为全明星赛球员。不过,他最广为人知的事蹟,是一九八六年世界盃中,为波士顿红袜队对抗纽约大都会队时犯下的错误。

巴克纳守着一垒,却错过一颗可以轻易拦截的滚地球,导致红袜队输了比赛,失去夺冠的机会。巴克纳不是唯一在冠军赛中失误的球员,非职业球员也常在关键时刻失常。在体育界之外,失常现象也很常见。

为什幺很多人平时打得一手好球,却在关键时刻阴沟里翻船?为什幺才华洋溢的歌手,在预演时表现完美无缺,正式上场却意外走音?为什幺广告公司高阶主管对每位客户简报都很完美,但广告公司总裁一踏进会议室,就开始结结巴巴及忘词?

二十几年前,心理学家开始研究为什幺我们在压力下容易失常,直到最近,研究才发现导致出糗状态的心理机制。

当压力害我们想太多,让自动或流畅执行任务的大脑分心,就可能发生失常现象。为了说明这点,你可以试试以下的练习:在咖啡杯里装满水,握住杯柄,走过房间。很简单,对吧?现在,再重做一次,但这次行走时,眼睛盯着水看,注意调整姿势,避免水溢出来。大多数人在第二种情况下,反而更容易让水溢出来。

失常也是类似机制造成的。压力愈大时,我们愈可能过度分析自己的行动,干扰已顺利做过数百次的任务。人都会犯错,不过当攸关成败的利益极高时,就容易发生失常。

失常衍生的后果和自责,通常都很严重。巴克纳漏接那颗球二十五年后,还是不时遭到奚落。很多人面对自己的失常,即使过了好几年,甚至数十年,仍然难以释怀。

相关书摘 ►当失败发生,请尽快使用「心理自救处方」

书籍介绍

《心理医师的伤心急救手册:自己消除情绪问题,找回安定感》,商业周刊出版
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作者:盖.温奇
译者:洪慧芳

感冒时,你会怎幺做?吃药、多休息!那幺,当「心」生病时,你怎幺处理?我们明明能处理身体上的不适,偏偏对内心的不适感到束手无策?这是因为我们不曾学习如何治癒受伤的心。

执业心理医师盖‧温奇博士将常见的情绪创伤分为七大类,针对每种情绪创伤分成两部分:第一部分引用最新的科学研究,结合实际案例解析各种情绪创伤的症状特徵,帮助我们发现自己常未察觉的伤害;第二部分则进一步提出舒缓前述创伤的急救处方,帮助我们自行疗癒,重新以健康心态面对生活的挑战。

任谁都有不够坚强的时候,当你无法消化不断浮现的负面情绪时,本书引导你找到出口,自行抚平心伤,重新肯定自我!

对某些人来说,「失败」引发的远不止于失望和沮丧


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