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为什幺你应该授权电子书?给本土作者的问答集
2020-06-15

为什幺你应该授权电子书?给本土作者的问答集

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

五月中文化部的出版产业政策座谈中,龙应台部长说她「以一个作者的角度而言」,对自己的书出电子版还有很多疑惑,所以一时还无法想授权的事。

这提醒了我,即使电书相关业者、政府相关部门都在大力推动电子书,但我们似乎漏掉了一件事,那就是没有解决作者面对电子书所产生的疑惑。如果作者有疑惑,大家按兵不动,电书平台上当然没有书,市场当然不会起飞。所以本文试拟几个普遍关注的问答,希望能解除大家的困惑,尽量促成占总量七十九%的本地作者能够放心授权。

通常电子书的作者版税比纸本要高,这是第一个理由。其次是电子书一旦发行,就几乎不会有绝版问题。这样的话你的书永远都买得到,一辈子都可以获得版税收入。不像纸本书经常会因为周转率问题而绝版。第三个理由是越来越多读者的阅读行为转移到行动装置上了,纸市场确实面临市场萎缩的困境。电子书是一定要走的路。即使是最迟疑的JK.罗琳也在前年推出了哈利波特的电子书。

我觉得最好的授权对象就是你的纸本出版商。确实有些出版社对经营电书并不积极,但你可以仿照英美某些授权合约,把电书权利绑在纸书合约上,并注明必须在纸书出版半年内推出电书。否则作者可取回电书权利另外授权。

如果你的纸书出版社就是不想涉足电书,那幺你可以考虑把电书权利,单独授权给其他独立电书出版社(例如汪达数位出版)。

除非你要自行上架,否则电书製作是出版社才要烦恼的事。你只要确保内容是你拥有的就行了。

美国主流出版社给作者的电书版税约是终端售价(注意不是定价)的二十五%,另外有些独立电书出版社会给到高达一半。从产业角度看,我觉得五十%的版税率应该是很难经营的,这种情况应该只会出现在那些只管上架,不管行销的出版社上。

如果授权到负责行销、并上架到所有电子书商店的出版社,二十五%版税率算是合理。

要注意的是,这里版税计算的基础都是指「终端售价」,也就是最后读者买到的价格。有些合约会改用「出版社实收」或「实际出货价格」计算,那样的话版税率就应该往上增加。

原则上以目前台湾电书市场占有率来看,各方估计值在一~二%之间,所以电书收入绝对是很难养家活口的。

台湾的电书市场为什幺无法成长,其中最关键的因素就是市场上没有多少电子书可买。没有书就没有交易,没有交易就没有市占,如果作者因为这样而不授权,那就变成到底要先有鸡,还是先有蛋的问题了。只有作者先打破这个无穷迴圈,电书市场才可能真正起飞。

(为何要由作者先打破?恳请参见问题一解答。)

目前每一家电书商店都有数位版权保护 DRM 设计,盗版没有想像中简单(如果你没有技术背景的话)。不过我想从另一种角度谈谈盗版是不是值得担忧。

即使在纸书时代,大部分作者也没办法靠版税维生。我的《老猫学出版》出版了四年后,实销是五千本,实收版税十五万,差不多等于月收入三千。大部分人对这种金额很难计较,因为辛苦半天,算到最后也会觉得不值得花那个力气去计较。

尤其如果你关切有多少读者,更胜于有多少版税的话,那幺阻止盗版反而是对想要争取读者的妨害。

此外,读者并不会对任何书都有兴趣盗版。你的书不够有名,读者还真没兴趣。我有个鼓励我的书让人盗版的实验,也就是一万多下载量罢了。冷门书即使鼓励盗版,也不会增加太多读者。

美国着名的不採取保护措施的欧莱礼出版社老闆(他们因为不保护政策,现在是电书市场上获利最好的公司之一),有个名言,说盗版是对畅销作者的累进税。这真的是事实。畅销书一定会有盗版,无论你的保护多严密,就当是成名的代价吧;非畅销书你想要有人盗版人家还没兴趣,万一有人盗版,你应该庆幸,毕竟有人想看我的书。

如果你真有料,盗版是累积粉丝读者最简单的方法。在许多电子书出版平台上,新手作者把新书定价为零元下载,原因也相同,他们知道作者最重要的资产,就是先累积读者。

所以要怎样看盗版呢?它很难百分之百根绝,但如果你宽容一点看,盗版反而是扩散理念的帮手。

电子书确实是没办法有「一本书」拿在手上的感觉,但电子书仍然可以做到「有人帮我出书,正规通路都有上架,线上到处都看得到」,不会变成是自己出钱自己爽的出书。如果你的书有纸本出版社接受,那要求出版社上架发行到台湾重要的电书通路,这是毫无困难的。

剩下的就是出版社的行销宣传了。你自己也可以跟亲朋好友宣扬:我的书在Google也有卖哪。

我建议新手作者不要选择这条路,除非你已经拥有你可以直接触及的强大粉丝团。製作电子书技术上不是特别困难,尤其如果是纯文字书的话。出书最大的问题还是在于「没有人知道我出了书」,所以如果你在脸书有数以万计的粉丝,那我就会建议你自行上架,否则还是找出版社合作比较划算。(更多老猫文章请看老猫出版侦查课)


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