认识老人忧郁症
2020-08-05

认识老人忧郁症

「医师,我妈妈最近都吃不下也不想去种菜,晚上几乎没什幺睡,嘴巴还会说活这幺久也没意思…」卫生福利部草屯疗养院老年精神科医师高静玲提到门诊当中,常会有上述的家属忧心忡忡的带着家中长辈前来就诊,在医师排除生理疾病所致因素后,发现常是因长辈有老年忧郁症的问题。以下让我们来认识此常见疾患。

老年忧郁症的症状

典型的老年忧郁症状可分为轻度及重度。轻度的忧郁症状通常出现不太明显的忧郁情绪,像感到挫折、郁闷、心中不满、看什幺都不顺眼、愤怒、易发脾气、失望等,并会伴随产生一些焦虑、不安、激躁等情绪,患者自己会体会到情绪无法控制,心浮气躁,而感到不安害怕。另外在睡眠方面,会出现入睡困难型失眠,易惊 醒及梦多现象。

重型忧郁症方面,其症状主要以严重忧郁情绪及丧失对以往有兴趣事物之喜好为主,这种忧郁情绪表现出来的是明显的情绪低落、表情愁苦、易流泪、时常摇头叹息。此外,这种严重忧郁的情绪也影响患者的生活兴趣及日常活动,例如,以往每日必看的报纸新闻、电视节目 以及参与一些社交活动、宗教团聚及休闲活动,此时也变得完全没有兴趣、退缩。此外,患者也变得不想说话,反应变慢,思想迟钝,做事犹豫不决,动作也变得呆滞。同时,患者的睡眠也变得不正常,通常患者极易入睡,但睡了一、二小时后,半夜就醒来。此时情绪坏到极点,再也不能入睡。重型症状还会出现一些悲观的想法,例如觉得自己没有存在价值,没有希望,也没人能帮助他,嘴上经常喊着「怎幺办」,并认为自己是废物,不应存在世上,严重的个案会出现想死及自杀的念头。

老年忧郁之原因

在身体因素方面,老年人较年轻人易发生慢性疾病,例如:脑中风、关节骨骼退化性疾病、慢性阻塞性肺气肿病、巴金森氏病等,这些慢性病都会影响患者的身体形象、自主性,而使其自尊心受到打击。由于这些慢性病造成身体残障及疼痛,引起患者行动不便,不能自由行动去从事自己喜欢的事物,甚至连自己最起码的日常起居生活也需要家属或他人协助代劳,对一个自尊心强的老年人而言,就很容易产生忧郁症。在心理方面,例如:老年人在年轻时的个性较倾向要求完美,对事期望过高、易自责,或除了工作外没有任何嗜好或休闲活动者,在年纪大时也易发生忧郁症。在社会家庭方面,老年人较年轻人易产生失落感,因老年人较易遭受一些引起失落感的情形,例如:退休、家人或好友之离去或死亡、钱财房子之损失等,失去一向极为珍惜或心爱的人、事、物,就容易产生忧郁症。

老年忧郁之治疗

老年人一旦有忧郁症状,不论轻重,都能直接或间接影 响其生活品质,如不及早治疗,可能会造成无法弥补的憾事,不可不慎。对于轻型忧郁症在门诊治疗即可,除了服用一些抗郁药物,还必须接受认知及支持性心理治疗,消除心中负面消极的想法,并扩大自己社交及精神活动层面,改善生活品质,使生活变得有意义。重型忧郁症则以住院治疗为主,治疗方法包括抗忧郁药物,抗焦虑药物,抗精神药物的治疗,待急性症状消除后,则需要接受心理、认知及行为治疗。

在一般老年人口中,忧郁症的发生率达约20%,女性忧郁症比例较男性高一倍,老年忧郁症的症状很多是以身体不适来表现,也有可能造成记忆衰退、认知功能变差及反应迟钝,一般人也可能误认为失智症。当发现长辈有老年忧郁的徵兆时,及早就医治癒率可高过九成,所以提醒大家关心长辈,把握治疗时机。


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